10.000 euro voor onderzoek naar MS-vaccin

Een bedrag van 10.000 euro voor wetenschappelijk onderzoek was te verdienen met de Kiss Goodbye to MS-challenge. De challenge luidde: Maak een korte, ludieke video over het onderzoek en genereer vervolgens via social media daar veel bekendheid mee. Negen onderzoeksgroepen namen de uitdaging aan en het resultaat mocht er zijn: de video’s waren stuk voor stuk origineel, humoristisch én informatief. Vervolgens ging de strijd om zoveel mogelijk stemmen (‘likes’) voor de video te krijgen en daarbij gingen de teams tot het uiterste…

Op Wereld MS Dag werd bekend gemaakt welke groep de meeste aandacht wist te genereren: De onderzoeksgroepen van de Universiteit van Antwerpen bereikten maar liefst 160.000 mensen over hun onderzoek naar het DC-vaccin tegen MS.

Dr. Inez Wens: “Ons onderzoek richt zich op dendritische cellen (DCs). Deze immuuncellen functioneren als ‘hoofdschakelaar’ van het afweersysteem. Bij mensen met MS zijn deze cellen overactief. Dit leidt tot het aanzwengelen van de immuunreactie tegen myeline en schade aan het centrale zenuwstelsel. In het laboratorium kunnen wij met een hoge dosis vitamine D de functie van deze overactieve cellen veranderen. De behandelde cellen, zogenaamde tolerogene DCs, functioneren als een doelgerichte ‘uitknop’ voor het afweersysteem. Het toedienen van deze afweerremmende cellen kan de aanval tegen myeline stoppen, zonder daarbij de bescherming tegen andere infecties in het gedrang te brengen.”

Op dit moment loopt het eerste onderzoek bij mensen met MS, een fase I veiligheidsstudie. DCs verzameld uit het bloed van de MS-patiënt worden in het laboratorium behandeld met vitamine D. Vervolgens worden de behandelde cellen aan de patiënt teruggegeven. Voordat de behandeling beschikbaar komt, moeten de verschillende fases van het klinische onderzoek worden doorlopen. Dit traject duurt meerdere jaren. Terwijl het klinische onderzoek loopt, zullen de Antwerpse onderzoekers het prijzengeld gebruiken om de werking en toepasbaarheid van het DC-vaccin verder te optimaliseren in het laboratorium.

Help, net als de onderzoeksgroepen van de Universiteit van Antwerpen, MS de wereld uit. Meer dan 17.000 mensen in Nederland en 2,5 miljoen wereldwijd zijn u zeer dankbaar.